В жизни это действительно бывает трудно – рассмотреть, почувствовать и больше не сомневаться, но с Манчего у вас не будет никаких сложностей — его легко узнать на прилавке благодаря зигзагообразному орнаменту на корке.

Изначально эти метки образовывались благодаря плетеным из травы эспарто корзинкам, в которые после свертывания молока помещался нарезанный сырный сгусток для формирования сырной головки. К слову, как вы думаете, что общего у сыра Манчего и подошвы для обуви? 🙂 Нет, он не такой твердый или резиновый по консистенции. И не цвет корки, который может быть от светло-желтого до красно-коричневого и даже черного с зеленым отливом.

А сходство в том, что из веревки, сделанной из этой же травы, плелись когда-то подошвы знаменитых матерчатых туфель пиренейских крестьян, которые и получили название «эспадрильи». Впрочем, эти туфли, появившиеся в 14 веке, безумно популярны и сейчас, хотя теперь для их производства используется не эспарто, а джут, а при изготовлении сыра отпечаток стародавней корзинки воспроизводится в пластиковых формах.

Поэтому если вы хотите, чтобы ваши гости сразу же опознали Манчего на сырной тарелке, то не срезайте корку с боков, при этом есть ее не нужно – она покрыта парафином или воском и совершенно несъедобная, в отличие от, например, бри. Что же касается метода нарезания, то, как и у любого другого сыра, здесь есть своя особенность (а мы-то думали, откромсал ломоть – и жуешь).

Так вот, сперва сырную головку нужно разрезать пополам, от одной части отрезать сектор нужного размера, срезать нижнюю и верхнюю корки, порезать на ломтики толщиной 5-6 мм перпендикулярно наружной стороне и подавать при комнатной температуре. Если же вам достался кусок в виде параллелепипеда, то его можно нарезать брусками или художественно наломать как пармезан – консистенция Манчего это позволяет. Тесто этого сыра однородное, с небольшими глазками, приглушенно-белого, светло-желтого оттенков или цвета слоновой кости — в зависимости от степени зрелости (возможно, романтики увидят и цвет космического латте!).

Что же касается аромата и вкуса любого благородного сыра, то чтобы представить весь букет, нужно помнить, из какого молока он сделан. И если «эспадрильи» могут быть на платформе, из змеиной кожи или в стразах, то сыр, чтобы называться «Манчего» и соответствовать статусу ЕС Protected Designation of Origin, должен производиться строго по стандарту только на определенной территории Испании, из молока овец породы Манчега, которым веками не позволялось скрещиваться с другими видами, дабы сохранить чистоту породы. А рациону этих длинноухих существ с изящными мордами можно позавидовать – свежая зелень, желуди, сладкие побеги виноградной лозы, поэтому и вкус сыра имеет такой неповторимый характер…

«А пока что оставим этот разговор, — говорил один доблестный идальго своему слуге, — посмотри лучше, нет ли у тебя в сумке чего-нибудь поесть: мы закусим и сей же час отправимся на поиски замка…»

Хотя замки и мельницы, пожалуй, подождут до завтра, а сейчас — спать